新型コロナウイルスにイヌやネコは感染するのか?

掲載日:2020.02.26

中国の武漢に端を発した新型コロナウイルス(SARS-CoV-2)を原因とする肺炎(COVID-19)が世界を席巻しており、各国がその対応に追われています。日本も例外でなく連日PCR検査での陽性者の発表がマスメデイアを通じて行われており、いまだ終息の気配も見当たりません。すでに感染経路が不明な市中感染が頻発する事態となっており、各個人が責任をもって手洗いや咳エチケットの励行などの対策に当たらなければ感染の拡大は避けられない状況となっています。このような状況の下、我々の日常生活と密接な関係にあるイヌやネコなどの伴侶動物はSARS-CoV-2に感染するのでしょうか?そもそもこのウイルスはコウモリ由来と考えられており、ヒトと動物間での感染がありそうにも思われます。イヌやネコは家庭内で飼育される機会も多く、また散歩など屋外でヒトとも接触する機会が多いことから、飼い主にとっての正に心配事であろうと推察します。そこで今回はこの問題について取り上げたいと思います。

結論から申し上げれば、「現時点でイヌやネコがこの新型コロナウイルスに感染する可能性があるという証拠はなく、新しい感染源となる証拠もない」と世界小動物獣医師協会(WSAVA)が声明を発出しています1)。このことは世界保健機関(WHO)2)や米国疾病予管理予防センター(CDC)3)なども同様に支持しています。したがって、表題に関する答えは「No!」ということになります。

ただ、イヌやネコが今回とは別のコロナウイルスに感染することがあります。例えばイヌは犬コロナウイルスに感染し、軽度の下痢や嘔吐を起こすことがあり、犬パルボウイルスとの混合感染で重篤化します。これはワクチンによる予防が可能です。一方、ネコではコロナウイルス科の猫伝染性腹膜炎ウイルスにより免疫複合体介在性血管炎を、また猫腸コロナウイルスにより軽度な腸炎を起こします。しかし、これらのコロナウイルスは今回のSARS-CoV-2とは全く異なるものであることをまず理解しておいて欲しいと思います。

先ほどは伴侶動物が新型コロナウイルスに感染しないと明言しましたが、気になる論文もあります。一般にウイルス感染症を引き起こす前提として、ウイルス表面の構造物が標的となる細胞の結合部位(受容体)に吸着することが求められます。コロナウイルスの名前は電子顕微鏡像で見るように皆既日食の際に太陽の縁から四方にぼやけて見える真珠色の炎光(コロナ)に由来しています。この炎光に当たる部位がスパイクと呼ばれるもので、スパイクタンパクが細胞表面の受容体に吸着して感染の第一歩が成立します。この受容体に関して重症急性呼吸器症候群(SARS)ウイルスについての膨大な研究があり、ACE2(angiotensin converting enzyme 2)といわれており、まだ確証はないのですが今回のSARS-CoV-2の受容体もACE2と考えられています4)。もしウイルスに変異が起こった場合、その結合能力を著しく高める可能性があります。その際に豚やフェレット、ネコなどのACE2に結合する可能性を秘めています。ただウイルスが受容体に結合したからといって、直ぐには感染症に結びつかないものの、今後のSARS-CoV-2の基礎研究とともに、One HealthでのCOVID-19の動向について注視していきたいと思います。

このような状況を考え、SARS-CoV-2についてはまだまだ分からないことが沢山あるのですが、WSAVAはイヌやネコを飼育している皆さんに以下の対応をお願いしています1)

 

■COVID-19に罹患した方はもちろんのこと、病気の方は感染予防のため動物に接触しないようにする。

■もし動物が病気になったら獣医師に連絡をし、COVID-19罹患患者もしくは濃厚接触者であることを事前に知らせて下さい。そして、動物病院のスタッフと話し合う前に決して動物を連れて行かないで下さい。

■犬コロナウイルス感染症の予防のためのワクチンがありますが、SARS-CoV-2とは全く異なるウイルスであり、ワクチン接種による予防効果はありません。

 

1)WSAVA Scientific and One Health Committees: The New Coronavirus and Companion Animal-Advice for WSAVA Members, Feb 9, 2020.
https://wsava.org/wp-content/uploads/2020/02/nCOV_WSAVA-Advisory-Document-final-05.02.2020.pdf

2)WHO: Coronavirus diseases(COVID-19) advice for the public: Myth busters
https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/myth-busters

3)CDC: Coronavirus Disease 2019(COVID-19)
https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/faq.html#2019-nCoV-and-animals

4)Yushun Wan et al.: Receptor recognition by novel coronavirus from Wuhan: 3 An analysis based on decade-long structural studies of SARS, J Viol doi:10.1128/JVI.00127-20

 

https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/myth-busters